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ストレス性のうつ、不眠、頭痛は「漢方」で重症化予防を

症状別の向く薬は?

 伊藤左知子=医療ジャーナリスト

 仕事上のストレスはビジネスパーソンにとって永遠の課題。仕事の量ややりがい、対人関係、経済的不安など、原因も様々だ。過度のストレスがかかると、うつ病などの精神疾患の原因になる。また、ストレスは精神疾患だけでなく、胃痛や食欲不振などさまざまな心身症も引き起こす。このように原因も症状も多岐にわたるストレス性の疾患には、西洋薬だけでなく、漢方薬が適していると、筑波大学大学院人間総合科学研究科教授の水上勝義さんは話す。水上さんのKampo Academiaプレスセミナーでの話をもとに、ストレスが身体に与える影響と、ストレス対策に漢方薬が向く理由を解説する。

ストレスが原因で体調不良になったら、漢方の専門医に相談してみるのも一策(©olegdudko -123rf)

避けられない職場のストレス

 「上司とうまくいかない」「仕事で成果を上げられない」「給料が安く将来が心配」など、職場でのストレスは数知れない。それに加えて、「相続のことで親戚ともめている」「恋人にふられた」など私生活にストレスが生じることも少なくなく、現代人は多くのストレスを抱えて生きている

 「近年、うつ病をはじめとしたストレス関連の精神疾患が増えています」と水上さんは話す。厚生労働省が発表した障害保健福祉関係会議資料「精神保健医療福祉について」(2011年9月27日)によれば、精神疾患で外来を受診する患者は年々増加。特にストレスが関与するストレス関連障害や気分(感情)障害で受診する外来患者は大幅に増えている。

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 これを受けて、厚生労働省は2011年に精神疾患をがん、脳卒中、心臓病、糖尿病の「4大疾病」と並ぶ「5大疾病」と位置付け、予防の観点から対策を強化した。その1つが労働安全衛生法の改正(2014年6月)だ。労働者のメンタルヘルスの不調を未然に防ぐため、2015年12月からストレスチェックを職場に義務付けた。これは、ストレス度が高かった人は希望すれば医師や保健師による面談を受けられる、というものだ。こういった施策が必要といわれるほど、ストレス関連の精神疾患を抱えている人は増えているわけだ。

ストレスがかかると脳はどのような反応をするのか?

 ストレスがかかると、脳は主に2つの経路でストレスに対応する。

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