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立ちくらみを起こすのは貧血のせい?

 田村知子=フリーランスエディター

会社勤めを続けている限り、避けては通れない職場の健康診断。自覚症状のない病気を見つけてくれるのは有難いが、仕事に追われるなかで再検査を受けるのはできれば避けたいのが人情。異常値を指摘されたとしても、どこまで生活を見直せばよいのか、今ひとつ釈然としない人も多いだろう。このコラムでは、各種検査への臨み方や結果の見方、検査後の対応など、誤解交じりで語られやすい職場健診についてわかりやすく解説する。

Q  立ちくらみを起こすのは貧血のせい?

A  必ずしもそうではなく、脳貧血の場合もある。貧血と脳貧血を混同している人も多いが、両者は別物である。

立ちくらみは貧血のせい? それとも脳貧血?(©arekmalang-123RF)

 立ちくらみの症状が起きると「貧血なのでは?」と考える人が多いが、立ちくらみの多くは脳貧血によるもので、貧血と脳貧血を混同している人は少なくない。

 まず、脳貧血は座っている状態から急に立ち上がったり、長く立ちっ放しだったりすることにより、脳への血液の巡りが一時的に不足することが原因だ。一方で貧血は、鉄分の不足などにより血液中の酸素量が減り、体の姿勢とは関係なく、頭など全身への酸素の供給が減る状態を指す。

 どちらも頭への酸素の供給が減る点は同じだが、「脳貧血と、血液の病気である貧血とは異なるものです」と、血液内科学、臨床検査医学を専門とする順天堂大学医学教育研究室特任教授の奈良信雄氏は話す。

貧血の症状は息切れから

 一方、貧血の症状でありながら、ほかの原因によるものと誤解されやすいのが「息切れ」。貧血になると、真っ先に現れやすい症状だ。

 「貧血によって坂道や階段で息切れがしていても、加齢や運動不足によるものと考えて我慢している人も多く見られます。貧血を放置すると、酸素を全身に運びきれなくなるため、それを補おうとする心臓に負担がかかって、安静時でも心拍数が増えて頻脈になります。それがさらに悪化すると、心不全に至る恐れもあります。貧血でむくみが出たら心不全の兆候ですので、必ず内科を受診し、治療をしてください。貧血で息切れがつらいと感じているような人は、治療をすれば症状はかなり改善します」(奈良氏)

 こうして見ると、「貧血」という病名は比較的よく耳にするにもかかわらず、意外と正確には知られていないことが分かる。「職場健診で貧血を指摘されても、貧血は病気と思わず放置する人も多い」と奈良氏は懸念する。

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