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「わたしも、がんでした」

もしあなたが、あなたの家族が、がんになったら?

病院編 がんと共に生きる、働く時代がやってきます(1)

 堀田 知光=国立がん研究センター理事長

 「がんになった=仕事も、人生ももうおしまい」という時代は終わりました。いま、日本では、働きながら治療をするサポートシステムが整えられようとしています。がんと共に生き、働く時代。それを家族、医療のプロ、職場、地域社会など周囲の人みんなが支える時代がやってくるのです。

 そんな時代にがんになったら、本人は、家族は、周囲は、どう考えどう行動すればいいのでしょうか。まず、がん治療と研究に長年携わってきた立場から、現在おすすめできる具体的な対処法を説明します。

 また、がんになっても生きやすい社会にしていくためには、これから何が必要なのでしょうか。いま、私たちが取り組んでいることを紹介しましょう。

「がん=ずっと入院」はいまや昔。がんと共に生き、働く時代です

 つい最近まで、日本では、がんになったら入院して闘病に専念するのが当たり前で、仕事を続けるなどもってのほかというイメージがありました。

 けれども、いまは医療技術も、がん患者をサポートする仕組みも、そして社会通念も大きく変わりつつあります。「がんになったらずっと入院」という時代は終わりました。患者さんご本人の意思を尊重しながら、がんと共に生きる、がんと共に働く時代になったのです。

 医療面での変化を見てみましょう。

 

 早期のがんであれば完全な治癒が可能なケースが多くなっています。また、例え再発しても、適切な治療を続けていくことで、まさに「がんと共に生きる」ことは珍しくありません。がんにかかったら、長期の入院治療を強いられ、仕事は辞めなければならず、自宅から引き離され、一般社会から隔離される、というのはいまや昔の話です。もちろん、初期入院は多くの場合必要となりますが、その期間はどんどん短くなっていて、外来治療を行いながら、仕事や家庭生活を続けていく人が増えています。

 「がんと共に生きる、働く」ことが可能になったのは、医療の進歩のためだけではありません。社会通念も大きく変わりつつあります。

図1◎ がんの向き合い方の変化
[画像のクリックで拡大表示]

 がんは、患者当人だけが向き合う病ではありません。

 

 長寿国日本において、がんは数少ない大病のひとつです。だからこそ、家族が、勤め先の企業が、地域が、そしてもちろん医療機関が一体となって、がんと共に働ける、生きがいをもって暮らせるよう、患者さんをサポートする。こうした方向に社会全体が動き、サポートのための有形無形のシステムやサービスも充実しつつあるのです。

 21世紀の「がん治療」は、患者さんと病院の間だけで完結するものではありません。家族、地域、企業、自治体をも巻き込み、みんなでつくっていくものです。がんにかかっていても、無理をしない範囲で、職場で働き、大切な人たちと豊かな生活を送り、治療を続けていく。それが、これからのがん治療のスタンダードです。

 次回は、自分ががんになったときの向き合い方についてお話します。

国立がん研究センターがん対策情報センター編
『わたしも、がんでした。 がんと共に生きるための処方箋』 (日経BP社、2013年9月発行)より転載


堀田 知光(ほった ともみつ)さん
国立がん研究センター理事長
堀田 知光(ほった ともみつ)さん 1969年名古屋大学医学部卒業。独立行政法人国立病院機構名古屋医療センター院長などを歴任後、2012年より現職。厚生労働省「未承認薬使用問題検討会」座長ほかさまざまな政府委員も務め、ドラッグラグ解消やがん登録推進などの課題にも積極的に取り組んでいる。

『わたしも、がんでした。 がんと共に生きるための処方箋』
(国立がん研究センターがん対策情報センター編、日経BP社)好評販売中

 医学の進歩によって、「がん=迫りくる死」ではなくなっています。実はかなり多くの人が、がんと共に社会で暮らしています。しかし、がんと共に生きることや働くことは、日本社会ではまだまだ普通のことと思われていません。がんと共に生きるとは、働くとは実際にはどういうことなのか。それを知っていただくために、本書ではがんに関わる当事者の方々に語っていただきました。──「はじめに」より

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