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上司が変わって、胃もたれ・胃痛が続くも検査は異常なし…これ何?

「機能性ディスペプシア」の可能性も

 荒川直樹=科学ライター

まだまだ男盛りの中高年に容赦なく襲いかかる体の悩み。医者に相談する勇気も出ずに、1人でもんもんと悩む人も多いことだろう。そんな人に言えない男のお悩みの数々を著名な医師に尋ね、その原因と対処法をコミカルで分かりやすく解き明かす。楽しく学んで、若かりし日の輝いていた自分を取り戻そう。

 この3カ月で体重が2キロ減った。食欲はあるが、食べ始めるとお腹が張って食べられない。お腹がシクシク痛むこともある。妻は「胃がんかもしれないじゃないの」と青ざめ、内視鏡検査を受けたが異常なし。となると原因は…。オレの所属部署の部長は6月に役員へと大抜擢。その後釜として横滑りで入ってきたあいつは前部長への嫉妬全開。合理的理由が無いのにオレの部下の仕事にケチをつけまくり。おかげで部下の士気はダダ下がり。ヤツの顔を見るとみぞおちが燃えるように熱くなる。もう配置転換に期待するしかないが、それまでオレの体は持つのか。
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(イラスト:川崎タカオ)

 胃袋はとても繊細な臓器だ。焼き肉を食べ過ぎて「胃もたれ」がしたり、飲み過ぎで「むかつき」「吐き気」がしたりするのはよくあること。営業成績が発表される時期がやってくると、胃が「しくしく痛む」という人もいるだろう。

 まあ、よくある症状というわけだが、これがしょっちゅう続いている人も少なくない。若い頃、消化器科などで検査したけれど、胃潰瘍などの病気はなし。それで「神経性胃炎」と診断されたりして、自分で「胃弱体質」と思い込んでいる人もいる。

 これまでは病院に行っても積極的な治療が行われることがなく、その都度、市販の胃薬などで対処する人も多かったが、最近では、こうした胃の不調のことを「機能性ディスペプシア」(FD:functional-dyspepsia)と呼び、積極的な治療も行われている。

胃には異変がないのにつらい症状が

 機能性ディスペプシアとはどんな病気なのか。慶應義塾大学医学部医学教育統轄センターの鈴木秀和教授は、「みぞおちあたりの痛みや食後のもたれ感などの症状が数カ月以上、慢性的に続いているにもかかわらず、内視鏡検査などで異常が見つからない病気です」と話す。

 主な症状は4つ。「つらいと感じる食後のもたれ感」、「食事を始めても、すぐに胃がいっぱいになるように感じて、それ以上食べられなくなる」(早期飽満[ほうまん]感)、「みぞおちに痛みを感じる」(心窩部痛[しんかぶつう])、「みぞおちの焼ける感じ」(心窩部灼熱感[しんかぶしゃくねつかん])。こうした症状が頻繁に、しかも数カ月以上に渡って起こっている場合に、機能性ディスペプシアと診断される。

機能性ディスペプシアが疑われる部位と症状
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症状が頻繁に、しかも数カ月以上に渡って起こっている場合に、機能性ディスペプシアと診断される。

 鈴木教授は「機能性ディスペプシアの原因の一つは、胃の運動機能障害です」と話す。例えば、我々が食事をするとき、まず胃の上の方が広がり、食べたものを胃の中に貯める。この機能がしっかり働かないと、食べ物をうまく胃の中に貯められず「早期飽満感」を生じる。また、胃の中にある食べ物を十二指腸に送る機能が弱まると、食べ物がいつまでも胃の中に残り、強い胃もたれを感じることになる。

 そして、機能性ディスペプシアの患者の胃では「知覚過敏」も起こることがある。正常であれば何も感じない程度の刺激であっても、機能性ディスペプシアの患者では、少量の食べ物が胃に入るだけで大きく膨らんだ感じがして、それが痛みになったりする。また、普通は感じることはない程度の消化に必要な量の胃酸が分泌されたただけでも、「みぞおちの痛み」とか「焼けるような感じ」がもたらされることになる。

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