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誰にも言えない…オトコのお悩み相談室

軽視できない頑固な鼻詰まり、副鼻腔炎の恐れも

市販薬の使い過ぎによる症状の悪化に要注意

 荒川直樹=科学ライター

まだまだ男盛りの中高年に容赦なく襲いかかる体の悩み。医者に相談する勇気も出ずに、1人でもんもんと悩む人も多いことだろう。そんな人に言えない男のお悩みの数々を著名な医師に尋ね、その原因と対処法をコミカルで分かりやすく解き明かす。楽しく学んで、若かりし日の輝いていた自分を取り戻そう。

建設機器メーカーに勤務する32歳。20代の頃は「ジャニーズ系」と呼ばれたほど、容姿には自信がある。鏡を見れば「鼻筋が通ったいい男」なのだが、最近はこの鼻がオレの弱点だ。もともと季節ごとに鼻水が出やすい体質だったが、がんこな鼻詰まりに悩まされている。ひどくなると常に息苦しく、取引先との打ち合わせで、キリッと口を閉じていると「酸欠」で死にそうになる。市販の点鼻薬を使っているのだが、すぐに効果がなくなってしまった。夜の「いびき」もひどいらしく、彼女からは「お泊まりは嫌!宣言」を出される始末。睡眠不足のせいか、頭が重いことが多く仕事のミスも増えたような…。この鼻詰まりを何とかしたい。
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(イラスト:川崎タカオ)

 鼻の穴の奥には、鼻腔(びくう)という空間が広がっている。鼻腔は粘膜で覆われ、吸い込んだ空気から異物を取り除くとともに、適度な湿度と温度を加えて呼吸器に送り込む働きをしている。

 何らかの原因により、鼻腔の粘膜が腫れ、空気の通りが悪くなった状態が「鼻詰まり」。鼻がつまったとき、多くの人が頼りにするのが市販の点鼻薬だが、使い過ぎには要注意だ。順天堂大学医学部付属順天堂医院耳鼻咽喉科の池田勝久教授は、「市販の点鼻薬には、粘膜の血管を収縮させ、一時的に腫れを引かせる成分が含まれている。しかし、すぐに耐性ができて効果が得にくくなるほか、リバウンドによってより強い鼻詰まりをもたらすこともある」と話す。順天堂医院を受診した患者のなかには、3日間の使用でリバウンドによる鼻詰まりを起こした例もあるという。

 このため、鼻詰まりで悩むようになったら、まずは耳鼻咽喉科を受診して、鼻詰まりの原因を明らかにし、正しい治療を受けるのが大切だ。「鼻腔は、呼吸器、循環器とも密接に関係しており、鼻詰まりを放置していると呼吸器や循環器に重大な不調をもたらすこともある」(池田教授)というから、軽く見てはいけない。

頑固な鼻詰まりをもたらす主な病気
鼻炎アレルギー性鼻炎・季節性(花粉症などが原因)
・通年性(ハウスダストなどが原因)
非アレルギー性鼻炎・ウイルス、細菌、空気汚染、薬物、寒冷などが原因
副鼻腔炎慢性副鼻腔炎・蓄膿(ちくのう)症、好中球性副鼻腔炎とも呼ぶ(細菌感染あり)
好酸球性副鼻腔炎・ぜんそくから発症しやすい(細菌感染なし)

その鼻水、鼻詰まり本当にアレルギー?

 鼻水、鼻詰まりの原因となる病気といえば、まず思い浮かべるのは花粉症などのアレルギー性鼻炎だ。花粉症は季節性で、ハウスダストなどが原因の場合は通年性のアレルギー性鼻炎と呼ばれる。

 最近は、新しいタイプの抗ヒスタミン剤など、眠気などの副作用が少ない、優れた治療薬がある。鼻詰まりに対してはステロイド鼻噴霧薬などを上手に併用することで効果が得られている。それでもなかなか治らないという人は非アレルギー性鼻炎の可能性もあるという。

 これは鼻粘膜がウイルス、細菌、空気汚染、薬物、寒冷などによって刺激を受け、炎症を起こしたもので、喫煙習慣や妊娠、加齢が関係している場合もあるという。内科などで鼻炎の飲み薬を処方されていても、なかなか鼻水、鼻詰まりが解消されないという場合は、一度、耳鼻咽喉科の専門医を受診し、原因に合った治療を受けたほうがよい。

 なかには鼻腔の左右を隔てている鼻中隔(びちゅうかく)という壁が曲がって、空気の通りが悪くなっている鼻中隔弯曲症(わんきょくしょう)という病気が潜んでいる場合もある。池田教授は「一般の人では軽度の鼻中隔弯曲症で鼻詰まりがひどくなることは少ないが、副鼻腔炎(ふくびくうえん)など他の鼻の病気の原因となることもあるので、常に気圧の変化にさらされるパイロットなどは早めの手術を希望することもある」と話す。

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