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「命の危機」を感じた冬の飲酒後の入浴

恐ろしいヒートショック! 避けるには「ぬるめのシャワー」を

 葉石かおり=エッセイスト・酒ジャーナリスト

入浴時は気温差により血圧はアップダウン

 では、入浴時はどのように血圧が変化するだろうか。梅村さんに、冬場に寒い浴室でお風呂に入った際の、血圧の変化を解説していただいた。

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 このように、寒い時期に入浴すると、書いていてもめまいがするほど、気温差による血圧のアップダウンは激しくなる。これがヒートショックにつながるわけだ。実際に、入浴中の血圧の変化を計測したのが下のグラフである。入浴のプロセスでの血圧の変動が、室温が低いほどより大きくなることが明確に見て取れる。

入浴による血圧の変化
入浴の際は血圧の変化が大きくなるが、室温が低いと血圧の変化は一層大きくなる(Appl Human Sci. 1996;15:19-24.)

 「急激な血圧の変化はカラダへの負担が大きくなります。寒い時期の入浴は、血圧の変動が大きいのでより負担が増します。特に高齢者で普段から高血圧の人は、動脈硬化が進んでいます。つまり血管が痛んでもろくなっているわけです。急激な血圧変動に対応できず、心筋梗塞や脳梗塞、あるいは脳出血などで重篤な症状に陥る危険性が高まります。また、高齢者は、体位の変化(臥位、座位、立位など)に対応し血圧を一定に維持する能力が衰えてくるため、湯船などから立ち上がったとき頭に血が十分に回らず倒れる確率も高まります」(梅村さん)

入浴時の事故死が多いのはやはり寒い季節

 消費者庁が発表しているデータを見ても、寒さの厳しい12月から3月までが入浴時の事故死が多いことがわかる。そうした人のほとんどが65歳以上の高齢者だ。入浴時の事故死はこの10年で1.7倍に増えている。

東京23区における入浴中の事故死の季節変化
(出典:消費者庁 平成29年1月25日News Release)
家庭の浴槽の溺死者のほとんどは65歳以上の高齢者
(出典:消費者庁 平成29年1月25日News Release)

 ううむ、やはり冬場の入浴を甘く見てはいけないようだ。とかく日本人はシャワーで済ませず、肩までしっかり湯船に浸かる人が多いこともあってか、世界的に見てもダントツで入浴時に溺死する人が多い。

 冬季の入浴中の事故に関する実態を調べるために消費者庁が2015年に実施した調査によると、全体の約1割が入浴中にのぼせたり、意識を失ったりして、ヒヤリとした経験があると回答している。そのヒヤリとした具体的な状況は、「浴槽に長く(10分以上)浸かっていた」という回答が多く、浴槽から立ち上がったときにヒヤリとした人が多かった。

 「長く浴槽に浸かっていると血圧が下がります。その状態で突然立ち上がろうとすると、通常は血管が収縮して血圧を保とうとするのですが、高齢になると血圧が維持できなくなり、頭に血が十分に回らず、気を失って倒れるということが起こります。倒れた場所がお湯を張った浴槽だと、溺死につながってしまうのです」(梅村さん)

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