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50歳直前ペーパースイマー、100m「美メドレー」への道

フラットなバタ足のコツは「息を止める」

スカーリングの習得で脱“犬かき”

 稲川哲浩=日経Gooday

社会人になって以降、プールなど滅多に行かない中年記者。しかし、ぎくしゃくした泳ぎを小学生の息子にばかにされ、一念発起。大学最強水泳部の監督の指導を仰ぐことに。心許ないクロールしかできないわが身も省みず、流ちょうな4泳法メドレーを1年で完成させることが目標だ。

 今回のレッスンはビート板なしで、フラットなバタ足を完成させるのが課題だ。これまでに学んだ「パッ」「ハー」「ウン」の呼吸、視線と腹圧を意識した姿勢、そしてアップキックをすべて取り入れる。中央大学水泳部の高橋雄介監督(3ページのプロフィール覧を参照)は、「ビート板やプルブイなどの補助具に頼らずに、呼吸とキックがきちんとできれば、もうクロールは泳げたも同然だよ」と励ましてくれた。

 これまでバタ足できれいに泳ぐことなど考えたこともなかったが、ビート板に頼ることなく呼吸、姿勢、アップキックをすべてそつなく行わなければならないので、少々プレッシャーを感じた。「初めから完璧にやるのは大変だから、まずはプルブイを股に挟んでやってみましょう」と、高橋監督は相変わらず優しい。

ビート板なしで、フラットなバタ足に挑戦
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最初はプルブイを股に挟み、「パッ」「ハー」「ウン」の呼吸と、視線、腹圧に注意して姿勢をフラットに保ち、アップキックを加えて泳ぐ。

 最初は無我夢中で泳いでいたが、まずはアップキックに集中し、続いて姿勢を立て直した。そして、最後に呼吸法を整えようと試したが、「ハー」で息を吸う時間がほとんどない。息を十分に吸えないから足が沈み、ますます呼吸が難しくなる悪循環に陥っていった。

 再び高橋先生が助け舟を出してくれた。「呼吸する時間を稼ぐために『スカーリング』を覚えましょう」。

 スカーリングとは、平泳ぎのように左右へ手を軽くかく動作のことだ。これを加えると、呼吸のために顔を上げた状態で浮き続けることができる。

高橋監督によるスカーリングの腕の動き
(1)水中で両腕を真っ直ぐ前に伸ばしてから、両手のひらを外側に向ける。
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(2)手のひらを左右にかいていく。
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(3)両手の角度が60~80度に広がったら、両手のひらを内側に向ける。
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(4)両手を内側に向けて戻しながらかく。この(1)~(4)を2~3回繰り返している間に呼吸する。
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 実際にやってみたが、初めて聞いたテクニックだけに、慣れが必要だった。最初のうちは、両手を左右にかいた後で、顔を水面上に上げようとしてプールの底に向けてかき、また両手を元に戻すといった動きになってしまう。プールから出て自分がスカーリングを行っている写真を見直すと、まるで犬かきのような情けない格好になってしまっていた。

記者のお粗末なスカーリング
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左右に手をかいた後、両手を下に向けて水をかくため、犬かきのようになっている。
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