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月イチゴルファーが2年でシングルを目指す!!

13年ぶりにクラブを手にした40代オヤジでもシングルになれる!?

第1回 13年間のブランクを経てゴルフに再チャレンジ

 池田 悟=日経Gooday

がんばって練習を積み重ねても、「100」を切るどころか、「110」すら切れないゴルファーは少なくない。そんな“永久ビギナー”でもある記者が、鬼編集長の業務命令で途方もない目標のゴルフ企画を担当することになった。伸び悩み中の人はもちろん、これから始めたい人や女性ゴルファーも必見! 13年ぶりにクラブを握る万年“110の王”の40代記者が、2年でシングルを目指す!

練習を続けても、スコアがなかなか「100」を切れない苦い過去

 記者にとってゴルフは、どこかほろ苦くて甘酸っぱい、夏の思い出ばかりである。

 あれは19歳の夏だった。父親に連れられて訪れた練習場で初めてクラブを握った。今の40代にしては、デビューは意外に早いほうだと思う。見よう見まねでドライバー(1W)を振り回していたのに、これが実にうまく芯に当たった。若い肉体から打ち放たれるボールは矢のように飛んで行く。

 ちなみに、中高校生時代はテニスで鳴らし、こう見えても高校時代には国体の“県強化メンバー”にも指定された経験もある。運動神経において“プチ自慢”をしたいのだが、無論、今やその面影は微塵もない。

鬼編集長の業務命令によって、泣く泣く!? ゴルフを再開することになった。この先、果たして…。

 「ゴルフって気持ちいい~。俺って天才かも!?」

 こう思いながら力任せにスイングしたその刹那、

 「あぢゃあぁぁ~~~」

 という奇声とともに、5打席奥にいた紳士がその場にうずくまった。ボールが真横に飛ぶ 「シャンク」をしてしまったのだ。何がなんだか分からず、父親と一緒に平身低頭、謝り続けた。その後、被害に合われた紳士を練習場で見かけることは二度となかった。ほろ苦い夏の思い出であった。

 それ以降もゴルフの「女神」は、私に満面の笑みは与えてはくれず、一歩進めば二歩“下がる”どころか、四歩も五歩も“落ちる”の繰り返し。

 トドメは、会社のコンペにあった。ようやくアベレージゴルファー(100を切るスコアでラウンドできる技量)になってきたかという矢先、参加費が安いとの甘い言葉に誘われて訪れたのは、日本男子プロツアーも開かれる屈指のチャンピオンコース。ただの頭数合わせで参加させられたことは本人もつゆ知らず、上級者用の「フルバック(最も奥にあるティーグラウンド)」からラウンドすることになった。

 同組だった印刷会社の営業マンとは午後のハーフから急に会話がなくなり、途中から熟練キャディーからは「体が開いてますよ!!」「ドンマイ、ドンマイっ!」などと、スイング指導やら慰めやらが加わる始末。みんなさっさと前に進みたかったのだろう。ボールを探して一人、コース上を右に左にと走り回る姿は、まるで“捜査犬”のようだったに違いない。結局、140も叩いた。31歳、このときも灼熱の夏だった。

 屈辱のコンペを最後にクラブを封印し、既に13年の月日が流れていた…。

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