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走り亀 ~ヘタレランナー フルマラソンへの道~

ついにこの瞬間が! ハーフマラソン完走でカメ子号泣

第25回 本当のドラマは19.3kmの最終関門に待っていた【軽井沢:後編】

 カメ子=日経Gooday

膝痛への不安いっぱいでスタートを切った、人生初のハーフマラソン。ところが蓋を開けてみると、できすぎといっていいほど順調に距離を伸ばし、余力を持って折り返し地点を通過。これから先、練習では走ったことのない距離に突入するヘタレランナー・カメ子。果たして無事、ペースを維持してゴールにたどり着けるだろうか?

 真鍋未央コーチもびっくり、ドS編集長もあきれるハイテンションで、ハーフマラソンの半分を無事に折り返したカメ子(詳しくは前回記事「目標はビリでも完走! 人生初のハーフマラソンに挑む」)。折り返したことでさらに強気になり、浮かれているうちに、第2関門がやってきた。11.7km、制限時間は1時間33分。

 「まだタイムは余裕があるから大丈夫ですよ!」(真鍋コーチ)との力強い声に後押しされ、無事、1時間27分前後で通過する。ホッとして「湯川ふるさと公園」に入ると、関門通過のご褒美とばかりに、思わぬサプライズが待っていた。

 給食だ!! 大勢のスタッフの方がアンパンとバナナを配っている。

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12km手前で思いがけず現れたエイドに興奮するカメ子。食べたら一気に力が湧いてきた!(撮影:真鍋コーチ)

 事前に配られたコースマップには給水ポイントのみが書かれていて、給食があるとは思っていなかったため、このサプライズには心の底から感激した。アンパンを受け取り、無心でほおばる。

 おいしい…!! こんなにおいしいアンパンは、生まれて初めて。なんだかちょっと涙目になるカメ子。このタイミングでのエネルギー補給は本当にありがたい。

 「最高においしいです、このチョコアンパン!(≧∀≦)」(カメ子)

 「え、チョコだった? 俺のはアンコだよ。チョコも食べたいな。もう1個もらってくる」(編集長)

 そう言って2個目のアンパンを受け取り、食べてみたらまたもやアンコだったとうなだれる編集長…(笑)

14kmを過ぎ、未知の距離に突入…脚が重い…

 そんなコントのようなやり取りをしながら、往路で「心が折れそう」と思ったアップダウンを再び上っていく。さすがにここまで走ってくると、脚にも疲れが出てきて上り坂が堪える。途中で13.0kmの第3関門も無事通過するも、上ることに必死で、これまた気づかず…(タイムは手持ちの時計で1時間36分、制限時間1時間41分)。なんとか上り切り、再び別荘地帯に入っていくと、ついに14km。もはや、練習でも走ったことのない未知の世界に突入だ。順調だった左膝も、再び痛むようになってきていた。だが、この際そんなことは気にしていられない。

 「ここからががんばりどころですよ。とても安定した走りをしてきていますから、慌てなくて大丈夫です。落ち着いて行きましょう」(真鍋コーチ)

 「はい! まだまだ行けそうです!」

 …と威勢よく答えたのもつかの間。15kmの関門に近づくころには、脚全体が一気に重くなってきた。あれだけ元気よく沿道に手を振り返していたのに、別人のように無表情になっていくカメ子。ペースを落としているつもりはないのに、時計を見ると、1km7分台後半に落ちている。いかん…このままでは、関門が…!

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