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医学博士 大西睦子 食・医療・健康のナゾ

熱中症は、お盆後こそ油断ならない!

米国では、1999年から2009年までに7800人以上が猛暑で死亡!?

 大西睦子

 食、医療など健康にまつわる情報は日々更新され、あふれています。この連載では、米ボストン在住の大西睦子氏が、ハーバード大学における食事や遺伝子と病気に関する基礎研究の経験、論文や米国での状況などを交えながら、健康や医療に関するさまざまな疑問や話題を、グローバルな視点で解説していきます。
 二十四節気の立秋が過ぎても、暑い日が続く日本の夏。地球温暖化の影響か、最近では9月に入っても東京など関東地方で30℃を超える真夏日になることも珍しくありません。「暦の上では秋だから」などと油断していると、思わぬ時期に熱中症になってしまう可能性も。今回は「お盆以降に気を付けたい熱中症対策」を解説します。

平均気温の高い年、トップ10の9つが2000年代

立秋を過ぎても、暑さが続いています。お盆を過ぎれば暑さも少しは落ち着くかと油断していると、思わぬ時期に熱中症になってしまう可能性があります。(c)Olaf Speier -123rf

 米航空宇宙局(NASA)が2016年5月に「2016年は(世界的に)史上最も暑い年」になるという可能性を示し、日本でも話題になりました。最高気温も毎年のように更新され、いったいどこまで暑くなるのかと心配になってきます。

 日本では熱中症の発症数が急増する7月は熱中症予防強化月間になっていますが、この夏も、猛暑による熱中症が問題になっています。

■参考文献
政府広報オンライン「熱中症は予防が大事!

 実際、地球の温暖化により、世界の気候が大きく変動しています。気象庁は「私たちの社会は、それぞれの地域の気候を背景にかたちづくられている。その気候が、私たちが経験したことのないものに変わりつつある」と警告しています。

■参考文献
気象庁「地球温暖化問題とは

 地球の温暖化は海、大気、地上に多くの変化をもたらします。海水は膨張し、海面の水位が世界的に上昇しています。NASAによると、衛星による記録が1979年に始まって以来、地球の氷の面積は着実に減少し続けているといいます。

 例えば1979年から2015年までの観察期間、北極域の海氷域面積は減少しています。また、19~20世紀の100年間で、世界平均海面水位は約17cm上昇しました。さらにこの10年間で上昇する速度は、20世紀にくらべて倍増しています。グリーンランドの氷床の一部融解が問題になっていますが、このまま温暖化が続き、グリーンランドの氷床が完全に融解すると、海面は現在より6メートル上昇すると予測されています。当然その分、地上の面積は減ります。

■参考文献
NASA「Climate change: How do we know?

 過去134年の記録中、平均気温の高い年トップ10は、1998年を除いてすべて2000年以降に集中しています。そして記録上、最も平均気温の高い年は2015年だったといい、2016年はさらにそれを上回りそうでもあります。NASAの情報によると、2016年1月から6月のそれぞれの月は1880年以降、世界的に最も温かい月という記録をすでに樹立しています。

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